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由于气候的影响, 北极熊的体重减轻了

2018-02-13 10:09:59 热度: 29245 作者:游走的时间

为了生存,北极熊需要增加体重,而不是失去它。随着夏季的延长和海冰的减少,要做到这一点就困难得多了。

北极熊可能比任何人想的都要困难。观察北极标志性食肉动物狩猎习性的生物学家们发现,熊的新陈代谢更快也就是说,它们更需要高热量的食物而且它们很有可能在变胖、准备过冬的时候减肥。

对于北极熊来说,只有在海豹种群中有大量的海冰和丰富的食物时,才会变得更好。

但美国地质调查局(US Geological Survey)的科学家们对9只雌性北极熊进行了8到11天的监测和摄像,然后在阿拉斯加北部波弗特海(Beaufort Sea)的冰面上追踪它们,报告称其中5名“志愿者”的体重已经下降。

其中四人的体重已经下降了10%,也就是说,他们无法捕捉到足够多的海豹体重。其中一个甚至失去了肌肉组织。

研究证实,熊很容易受到气候变化的影响。在北极,海冰的最低水平正在下降,这是十年来的14%,北极熊也感受到了这一损失。

但由于熊是一种坐着的捕食者,捕食环斑海豹或有胡须的海豹,当它们在冰面上迁徙时,生物学家们已经假定,一只休息的熊的新陈代谢率会很低。根据《科学》杂志上的一项新研究,事实并非如此。

熊活跃在三分之一的时间内,并使用能量游泳和行走。这些测试和观察是在4月到7月期间进行的,那时熊会抓住大部分猎物来储存他们需要的脂肪。

事实上,对尿液和血液样本的仪器读数和测试告诉科学家,熊的代谢率比之前的计算高出50%以上。

因此,在极地春季的冰面上,一只雌性海豹需要吃掉一只成年环斑海豹,或3个成年海豹,或19只新生的海豹幼崽,每10到12天,就像她一样,在同一体重上。

秋天解释

但要想在冬天成功繁殖,女性最好需要消耗这么多的海豹脂肪,这样她的脂肪水平就能与她瘦弱的身体相匹配。从2014年到2016年4月,在波弗特海,试验研究中的熊没有什么好运气。

“我们发现北极熊的能量需求比预测的要高得多。”他们需要捕捉大量的海豹,”加州大学圣克鲁斯分校的博士研究员、美国地质调查局的野生生物学家安东尼帕格诺说。

在过去的十年里,波弗特海的熊数量下降了大约40%。现在,生物学家开始明白为什么了。

他说:“我们现在有了技术来了解他们如何在冰面上移动,他们的活动模式和他们的能源需求,这样我们就能更好地理解我们在海冰上看到的这些变化所带来的影响。”