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做恐龙难, 做人类发现的第一种恐龙更难

2018-03-12 10:05:18 热度: 53619 作者:物种日历

“满街泥泞,好像洪水刚从大地上退去,如果这时遇到一条四十来英尺长的巨齿龙,像一只庞大的蜥蜴似的,摇摇摆摆爬上荷尔蓬山,那也不足为奇。”

1853年 查尔斯狄更斯 《荒凉山庄》

12米的怪物蜥蜴,不足为奇?这或许就是狄更斯爱用的笔法,无比浮华要知道,那个时代的人们对于恐龙的存在毫无心理准备。

但他也是新锐的,或者说,具备科学素养的这竟是世界上第一本提及恐龙的小说,巨齿龙因此也成为第一只出现在大众视野里的恐龙。

维多利亚时代,恐龙在人们心中的形象。左:禽龙,右:巨齿龙。图片:Edouard Riou, Louis Figuier The World before the Deluge (1865)

最早的恐龙化石,丢了

作为首次命名的恐龙,巨齿龙有着太多糊涂账:“人家毕竟是第一次做恐龙”。

巨齿龙(Megalosaurus)属于兽脚类,原意为“巨大的蜥蜴”,也译为巨龙,斑龙,是一种大型肉食性恐龙,生活于中侏罗世的欧洲,地理位置为现在的英格兰南部、法国、葡萄牙等地。

巨齿龙复原图。图片:LadyofHats / wiki commons

早在1676年,英国牛津市附近一处石灰岩采石场,就发现了一些奇怪的骨头化石。化石随后被交给牛津大学的罗伯特波尔蒂教授,他同时也是阿什莫林艺术与考古博物馆的馆长。波尔蒂教授对这些奇怪的化石深感兴趣,他测量、素描并描述了它们,发表在次年出版的《津郡自然史》(The Natural History of Oxfordshire)一书中。