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观测表明,一颗系外行星正被其主星“吸干”,每秒逃逸10万吨大气

2018-07-11 08:00:09 热度: 1915 作者:ALENG的自媒体

【ALENG 自媒体】7月10日专稿,俗话说,世界之大,无奇不有。要是把这个真理置之浩渺的宇宙空间,那么任何奇怪的事情都是可以发生的。一项德国天文学家的最新研究结果表明,在距离地球620光年之外的一个星系当中,一颗名为KELT-9b的系外行星因为距离其主星太近,导致其大气层因沸腾逃逸而正在被该主星“吸干”。

这颗名为KELT-9b的系外行星发现于2017年,是目前已知太阳系外行星中表面温度最高的热木星类行星。由于距离其恒星过近,KELT-9b的表面温度达到了惊人的摄氏4330度,而我们的太阳表面温度也不过是5500度。KELT-9b是一颗热木星类行星,其直径约为木星的2倍,而质量却是木星的近3倍,大约每1.5个地球日围绕其主星运行一周。该行星处在被其主星潮汐锁定的状态中,跟地球的卫星月亮一样,总是一面朝着主星。

来自德国海德堡马克斯普朗克天文学研究所的托马斯亨宁所长在一份声明中说,KELT-9b的状况让人想起了希腊神话中的伊卡洛斯。伊卡洛斯是希腊神话中代达罗斯的儿子,由于距离太阳过近,伊卡洛斯的翅膀被太阳融化从而坠落在伊卡利亚岛上。当然,托马斯亨宁说,这款行星不会坠毁在其主星上,但是他肯定会失去自身最重要的部分,他的大气层。由于温度过高,KELT-9b的大气始终处在沸腾的状态,而其主星正在以每秒钟大约10万吨的数量将这些逃逸的大气吸干。最终,KELT-9b会变成跟我们太阳系的水星一样,沸腾成为一块贫瘠而死气沉沉的岩石。

2017年,天文学家利用位于亚利桑那州东南部的Winer天文台Kilodegree极小天文望远镜(KELT)发现了系外行星KELT-9b,此后,德国天文学家通过位于西班牙的卡拉阿托天文台,观测到KELT-9b上大量的氢分子遗失,这表明KELT-9b的主星不仅将其加热到沸腾状态,还利用自身的重力将这些因为沸腾而逃逸的气体吸到自己身边。